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奇虾的这一优势没有了

百年前以为是虾子的祖先

奇虾的头部有一对大螯,眼睛有兵乓球那么大,最恐怖的是嘴巴,像个大碗,其中是像齿轮一样分布的锋利牙齿。

最新发现:

两个新品种,身体更有弹性

“最早发现奇虾的是中国云南的澄江动物群,距今5.3亿年左右。”黄迪颖说,澄江动物群里,奇虾是当时食物链的顶端捕食者。科学家们推测,5.3亿年前最大的奇虾可长达两米多,而当时其它的大多数动物平均只有几毫米至几厘米,“它块头太大,在当时,它绝对是当之无愧的海洋霸主。”

黄迪颖和同事发现,化石上奇虾的爪子有很多网状的,有的刺很长。他们推测,这些刺形成了一个网,凡是从身边经过的动物,都逃不了这个大网,最终成为了奇虾的食物。

5.3亿年前,海洋霸主是一种长相奇特,有几分恐怖的虾,名叫奇虾。它身长两米多,碗口大的嘴,牙齿锋利无比,是当时海洋食物链的顶端捕食者,嘴巴吃不停,是不折不扣的大胃王。

奇虾还有别名:恐虾。原因在于,它真的很恐怖。

牙尖嘴利,还能“结网”捕食

曾被误认:

和现代快报记者一样,100多年前,科学家们也曾经误会,认为眼前的化石标本就是现代虾子的祖宗。后来,科学家们发现,这种化石标本其实是5亿多年前的奇虾。

奇虾是怎么灭绝的?黄迪颖说,这还是个谜。不过他猜测,“后来海洋生物的块头也越来越大,一些甚至比奇虾还大。奇虾的这一优势没有了,没有足够的食物来满足它的生存需要,可能被饿死了。”(胡玉梅)

奇虾爪子化石很像虾尾

黄迪颖的办公室里,各种化石分门别类排列。奇虾化石被装在一个蓝色的方框内,一共40块左右。黄迪颖打开装化石的盒子,记者有点小失望:化石仅巴掌大小,这哪里是大块头海底霸主?细细看去,化石标本上的脊背下长了很多细小的小爪子,“这不是和现在的虾子一模一样吗?”黄迪颖摇头,这只是奇虾的爪子部分,完整的奇虾化石世界上非常稀少。

“虽然叫奇虾,但它和我们现在看到的虾,半点亲缘关系都没有。在4.4亿多年前,神秘地灭绝了。”中科院南京地质古生物研究所研究员黄迪颖,发现了两个奇虾的新品种和它们奇特的捕食方式。这个研究成果最近发表在《科学通报》上,分别以中、英文版封面文章发表。

和恐龙一样,奇虾也没有逃脱灭绝的命运。黄迪颖说,目前发现最晚的奇虾,是在4.4亿多年前,种族存世时间不足一亿年。

黄迪颖告诉现代快报记者,奇虾是个大胃王,就连“便便”也有一个碗大小。古生物学家们曾在奇虾的“便便”里发现了三叶虫的碎壳,“三叶虫坚硬无比,能咬碎三叶虫的只有奇虾。”

奇虾虽然也叫“虾”,实际上和我们现代的虾子没有任何亲缘关系。“奇虾是5亿多年前的大个子,长达两米多,可能是块头太大了,保存下来的化石大多是碎片式的,要组合以后才能完全看出来,”黄迪颖说,这批化石是5年前在昆明的一个采石场发现的,属于“关山动物群”。遗憾的是,现在,发现化石的地点已经成了高尔夫球场。

可能因丧失物种优势被饿死

黄迪颖采集的奇虾化石,比澄江动物群生活的时代晚几百万年,生活在距今5.2亿年左右。他们把化石放到显微镜下,细细研究,发现了两个新品种的奇虾。为什么说是新品种呢?黄迪颖说,新品种的奇虾,爪子上的节数更多,弹性更好;同时爪节上的倒刺也有所不同。

称霸一时:

离奇灭绝:

“最原始的方法是直接用大螯抓,后来,演化出了‘网兜’,‘网兜’兜住的食物多,而且快。这两种捕食方法一起并存。”黄迪颖说,这间接说明,即便是海洋霸主,生存竞争也很激烈,它们需要进化出更先进的捕食方式,才能满足生存需要。

黄迪颖说,全世界一共发现了10多个种类的奇虾,相信随着科学家们的进一步研究,会发现更多的奇虾类型。